RikOpgegroeid met de jaren 60 Batman-televisie serie en de bijbehorende Batman-albums was ik niet voorbereid op de donderslag bij heldere hemel toen ik als 8-jarige, waarschijnlijk met mijn moeder, in een tijdschriftenwinkel twee boekjes op de plank ontdekte: Hip Comics #1997 en Sheriff Classics #9139. De eerste met “De Vier Verdedigers” en de tweede met “Rawhide Kid”. Eén comic door Jack Kirby en de andere door iemand die Jack Kirby imiteerde (Larry Lieber). Ik stond aan de grond genageld toen ik de boekjes doorbladerde en was meteen getransformeerd naar een andere wereld, de onnavolgbare wereld van Jack Kirby. Gelukkig mocht ik beide boekjes mee naar huis nemen van mijn moeder en éénmaal thuis las ik beide boekjes keer op keer op keer….

Waarschijnlijk besefte ik niet eens dat de beide boekjes niet een door één en dezelfde persoon waren getekend. Dit was de dag die de start was van mijn levenslange verslaving aan Jack Kirby comics, een verslaving die duurt tot op de dag van vandaag. Ik deed er de volgende 15 jaar over om er achter te komen wie de tekenaar was van de comics waar ik zo gek van was, iets waar je tegenwoordig met het internet 15 seconden voor nodig zou hebben, omdat in de Nederlandse comics van toen geen tekenaars of schrijvers werden vermeld.

In de loop der jaren veranderde “Vier Verdedigers” in “Fantastic Four”, “Rauwe Bonk” in “Hulk” en “Spinneman” in “Spider-Man” en ik kocht ze allemaal. Ik ontdekte Amerikaanse comics en ik kocht ze allemaal. De oude comics kregen een een nieuw leven in de Essentials uitgaves in prachtig zwart-wit. Als hardcovers en tradepaperbacks met geweldige nieuwe inkleuring en mooi papier, ik kocht ze allemaal. In al die tijd is er één
constante factor in mijn verzameling en dat is en blijft Jack Kirby.

Ik ben kort geleden weer begonnen met het herlezen van mijn Jack Kirby comics en ik verplaats me elke dag weer in de wereld die ik als 8-jarige voor het eerste bezocht. Ik reis van het universum van De Vier Verdedigers en Thor naar het universum van The New Gods, Kamandi en Omac en
wanneer ik aan het “werk” ga reis ik naar mijn eigen, volledig door Kirby
geïnspireerde wereld. De wereld van Nicky Tesla.